Scotland – June 2019 including Mountains # 2 and #3 of my 2019 Challenge

(article en français disponible)

Scotland! Finally back. I first came here in May 2007 and knew I would come back one day. I was once again charmed by its landscapes and its inhabitants. Regardless of the places visited or the activities carried out, I met warmed and generous people of their culture & knowledge. I was there for 15 days and stayed in 5 different places (B & B, Self Catering, Castle).  I am sharing here with you the highlights of my trip through pictures.  

Fort William (June 9-13)   

Breakfast at Torlinnhe Guest House with incredible views —  What a way to start the first day of this fantastic adventure.

  • Glenfinnan Monuments & Viaduct  —  A few minutes walk from the monument is a path that leads to a viaduct – Glenfinnan viaduct – known for its appearance in Harry Potter. I share a little later a video taken during my trip by train.  

Recommendation: arrive early because it is a very popular place and parking fills really fast.  Once at the viaduct, a trail goes to Glenfinnan Station. A hike of about 1h30 which offers  remarkable point of views on Loch Shiel and its surroundings.

Steall Waterfalls  

If you go to Fort William, besides the Ben Nevis climb for the adventurers, I highly recommend the hike to the Steall Waterfalls. I loved this well maintained and easy-to-access trail. The trail takes about 2 hours. When you reach the end of the road, it leads to the view of the falls in the distance. Spectacular effect that unfortunately my pictures do not do justice. Bring a picnic or take the time to take a break to admire the landscape.

Jacobite train – Fort William to Malaig (round trip)

Let yourself be rocked by the sound of the train and admire the landscapes. 

Malaig is a beautiful port village. I had my first fish’n chips of my trip.  A pure delight.  On the way back, the 1st class wagon was at the tail of the trail, allowing me to take the video of the train passing on the Glenfinnan viaduct.

video taken in Malaig
Jacobite train passing on the Glenfinnan Viaduct

Eilean Donan Castle

It was a visit I did not want to miss and I was not disappointed. The castle is beautiful and what to say about the landscapes surrounding it.

Ben Nevis -2nd mountain of my 2019 Challenge

1345 meters – done in 7: 10 hrs. Ascent 4h05 & descent 3h05. I had never climbed this altitude before. My best decision was to hire a guide. A big thank you to Jonti Mills (http://www.onhighhills.com) for the company. I did not know what to expect but was confident with my abilities to achieve this challenge. I found the climb fairly easy, slowly but surely, and didn’t realize the time it took. The descent on the other hand, with the accumulated fatigue and the path covered with rocks, was a real torture for me. I still have a lot of work to do to improve my fitness but I am so proud of myself !!

Isle of Skye (June 13-16)

Portree is a very popular little village. There are several restaurants for dinner although, it is strongly recommended to make a reservation otherwise you will find yourself, like me,  eating a Fish’n Chips sitting on a bench near the water with a bird as a companion.  I guess he was more interested in my chips than my company. To tell the truth, I preferred this picnic impromptu than having dinner alone in the cacophony of a dining room crowded with people.    

Dunvegan Castle — Another magnificent castle with a very well landscaped wooded path. Possibility of a small boat trip to see a colony of more than 300 seals that live there year-round.  

Coral Beach — The path to the beach is a short drive from Dunvegan Castle. A small detour not to be missed. An easy hike of about 1 hour along Loch Dunvegan.   

  Fairy Glen — The place can be reached on foot by parking the car further along the road and thus enjoy the scenery that nature offered. I went directly to the site and was fortunate to find a small place to park on the side of the road. The Fairy Glen is a magical place. The imagination easily flow there. Mine anyway. Although there is no precise legend for this place, its name comes from all these little green hills that creates a magical atmosphere.    

Quiraing — Ah this is a path to discover. Although, it is very popular and parking was already full when I arrived a little before noon. I continued on the road and found a place to park my car by the side of the road. I learned a little later that the work underway is actually to enlarge the parking and built a restaurant to accommodate the hikers.  

Fairy Pools — Easy trail for the whole family. The trail follows the watercourse that changes shape according to the elevation of the land. Very Zen hike, even in the rain. Again a very coveted place but with a very large parking (fee).

Golspie (June 16-19) – One of the most beautiful beaches in Scotland and a charming little village.

– Dunrobin Castle. — One of the most beautiful I have visited. Not to be missed, 2 performances a day, the falconer offers a show with different species. Very impressive to see these birds fly just above our heads.

Big Burn Trail.

I was there in June so at the end of the wild garlic season. The soil was covered over most of the path. Imagine the smell. I loved it ! I am lucky to have some plants on a part of my property but I had never seen so many. The hike is about 1 hour through the woods and to a fall and a small pond a little further.

Whaligoe Steps (Whaligoe Steps)  –  

Unusual place with very little indication to get there given that there is not much parking. Parts of the steps were under repair. Some more adventurous than me went down t. The staircase counts 365 steps and was built in 1786 to join a natural harbor. According to the story, it was women, some in their 70s, who carried fish baskets up and down.

Sinclair Castle – built in the middle of the 17th century. The castle, now in ruins, had been built on the side of the coast. It must have been very impressive in stormy weather. We almost expect to see a pirate ship on the horizon.

Dornoch Beach – a beach as far as the eye can see. A paradise for dogs. Walking in an open place like this gives a sense of freedom. I lost the notion of time and I savored this peaceful moment. 

Inverness  –  I really liked Inverness. I walked from downtown to the botanical garden (about 30 minutes) along the Ness River and back by the path that goes from one small island to another.

Aboyne (June 19-22)

Aberdeenshire area and along the Dee River. Superb region and village with its park as central point. If I have the opportunity to return to Scotland, it would be a region I would like to discover more. 

Balmoral Castle – The summer castle of the Royal family. Honestly, nothing special. Unfortunately yes. You can walk in the park but only the ballroom with some royal objects that are exposed is accessible to visitors. That’s all ! It’s not worth the price.  

Braemar Castle – Built in 1628 – a beautiful little castle worth the trip followed by a walk in the nearby village. It needs a lot of renovation but it does not detract from its charm.   

Ben Macdui – 3rd mountain of my 2019 Challenge 

1309 meters (3503 ‘) and completed in 6h30. This time with Matt Glen – Thank you Matt !! The trail for Ben Macdui is a little longer than the one for Ben Nevis, but much easier. It rises is plateaux versus Ben Nevis which was a continual slope. Another great achievement !!

Gourock (1 night – June 22-23) 

Battery Park —  A last picnic for my dinner in a park not far from my last B & B.  A beautiful afternoon with extraordinary views.

Castle Levan – B & B  

I spoiled myself for my last night in Scotland. I always dreamed of spending a night in a castle but it can be expensive. This small castle – set as a B&B – is full of charm and quite enchanting. The hospitality and attention to details by the hosts made it a memorable experience. I loved it !!

Mon voyage en Écosse – Juin 2019 ainsi que les montagnes #2 et 3 de mon Défi 2019

(English version in a separate post)

L’Écosse ! Enfin de retour.  J’y suis venue la première fois en mai 2007 et savais que j’y reviendrais un jour.  J’ai encore une fois été éblouie par ses paysages et que dire de ses habitants.  Peu importe les endroits visités ou les activités effectuées, j’ai croisé des gens chaleureux et généreux de leur culture & savoir.  J’y étais pour 15 jours et suis restée dans 5 endroits différents (B&B, Self Catering, Castle).

Je partage avec vous mes coups de cœur en photos.  Je dois dire que mon voyage est en majorité un gros coup de cœur. 

Fort William (9 -13 juin)

– Déjeuner au Torlinnhe Guest House avec une vue incroyable.

Glenfinnan Monuments & Viaduct. 

A quelques minutes de marche du monument se trouve un chemin qui mène à un viaduct  – Glenfinnan viaduct – connu pour sont apparition dans Harry Potter.  Je partage un peu plus loin un vidéo pris lors de ma sortie en train. 

Recommandation :  arrivez tôt car c’est un endroit très convoité et le stationnement se rempli vraiment vite.

Une fois au viaduc, un sentier se rend jusqu’à la la gare Glenfinnan.  Une randonnée d’environ 1h30 qui offre un point de vue remarquable sur le Loch Shiel et ses environs.

  • Steall Waterfalls 

Si vous allez à Fort William, outre la montée de Ben Nevis pour les téméraires, une randonnée à ne pas manquée est celle qui mène au « Steall Waterfalls ».  J’ai adoré ce sentier bien entretenu et facile d’accès.  Randonnée d’environ 2 heures.  Quand on arrive au bout du chemin, celui-ci débouche sur la vue des chutes au loin.  Effet spectaculaire qui malheureusement mes photos ne rendent pas justice.  Apportez vous un pic-nic ou prenez le temps de faire une pause pour admirer le paysable.

  • Jacobite train – Fort William à Malaig

Se laisser bercer au son du train et admirer les paysages qui défilent.  En résumé, une journée forte en tableaux plus beaux les uns que les autres.

Malaig est un superbe village portuaire.  J’y ai pris mon premier Fish’n chips.  Le poisson pêcher le matin même se défaisait en flocons dans mon assiette.  Un pur délice.  Au retour, le vagon de 1ere class s’étant retrouvé à la queue, m’a permis de prendre le vidéo du train passant sur le viaduc que je partage avec vous.

  • Eilean Donan Castle

C’était une visite que je ne voulais pas manquer et je n’ai pas été décue.  Le Château est magnifique et que dire des paysages qui l’entoure.  

  • Ben Nevis –2e montagne de mon Défi 2019

1345 mètres – effectué en 7 :10 hrs.  Montée 4h05 & descente 3h05.  Je n’avais jamais montée à cette altitude et fait un si long parcourt.  Ma meilleure décision fut d’y aller avec un guide.  Un gros merci à Jonti Mills (http://www.onhighhills.com ) pour l’accompagnement.  Je ne savais pas à quoi m’attendre mais était confiante avec mes capacités à réaliser ce défi.  La montée c’est bien fait, lentement mais surement.  La descente par contre, avec la fatigue accumulée et le relief de la montagne & les roches, ce fut une vraie torture pour moi.  J’ai encore beaucoup de travail à faire pour améliorer ma condition physique mais je suis tellement fière de moi !!

Isle of Skye (13-16 juin)

Anecdocte : Portree est un petit village très populaire.  On y retrouve plusieurs restaurants par contre pour y dîner le soir, il est fortement recommandé de faire une réservation sinon vous vous retrouverez, comme moi, à manger un Fish’n Chips assise sur un banc près de l’eau avec un oiseau comme compagnon.  Quoique c’est plus mes chips qui l’intéressait que ma compagnie.   Par contre, à vrai dire, j’ai préféré ce picnic impromptu que de dîner seule dans la cacophonie d’une salle de restaurant bondée de personnes. 

  • Dunvegan Castle

Un autre magnifique château avec un sentier boisé très bien aménagé.  Possibilité de faire une petite promenade en chaloupe pour voir  une colonie de plus de 300 phoques qui y vivent à l’année. 

  • Corail Beach

Le sentier qui mène à la plage se trouve à quelques minutes en voiture du Château Dunvegan.  Un petit détour à ne pas manquer.  Une randonnée facile d’environ 1 heure le long du Loch Dunvegan. 

  • Fairy Glen

L’endroit peut être rejoint à pied en stationnant la voiture plus loin et ainsi profiter du décor que la nature offrait.  Je m’y suis rendue directement et j’ai eu la chance de trouver une petite place pour pour stationner sur le bord du chemin.  Le Fairy Glen est endroit magique.  L’imagination y vogue facilement.  La mienne en tout cas.  Même si il n’y a pas de légende précise pour cet endroit, son nom vient de toutes ces petites colines vertes qui crée un atmosphère féérique.

  • Quiraing

Ah ça c’est un sentier à découvrir.  Par contre il est très populaire et le stationnement était déjà plein quand j’y suis arrivée un peu avant midi.  J’ai continué sur la route et j’y ai trouvé un emplacement pour y laisser ma voiture.  J’ai appris un peu plus tard que les travaux qui étaient en cours sont en fait pour agrandir le stationnement et y construite un chalet/resto pour accueillir les randonneurs.

  • Fairy Pools

Sentier facile pour toute la famille. 

Le sentier suit le cour d’eau qui change de forme selon le dénivelé du terrain.  Très Zen comme randonnée, même sous la pluie.  Encore une fois un endroit très convoité mais avec un très grand stationnement (payant). 

Golspie (16-19 juin)

Une des plus belles plage d’Ecosse et un petit village plein de charme.

  • Château Dunrobin. 

Un des plus beaux que j’aie visité. A ne pas manquer,  2 représentations pas jour, le fauconnier offre un spectacle avec différentes espèces.  Très impressionnant de voir ces oiseaux voler juste au dessus de nos têtes et se donner en spectacle. 

– Sentier Big Burn. 

J’y étais en juin donc à la fin de la période de l’ail des bois.  Le sol en était recouvert sur la majeure partie du sentier.  Imaginez l’odeur.  Moi j’adore !  J’ai la chance d’avoir quelques plants sur une partie de mon terrain mais alors là, je n’en avais jamais vu autant.  La randonnée est d’environ 1 heure et on s’y promène dans les bois jusqu’à une chute et un petit étang un peu plus loin. 

– Marches Whaligoe (Whaligoe Steps). 

Endoit insolite avec très peu d’indication pour s’y rendre compte tenu qu’il n’y a pas beaucoup de stationnement et comporte quand même certains risques.  Une partie des marches étaient en réparations.  Certains plus aventureux que moi sont descendus jusqu’au bas.   – L’escalier comptes 365 marches et fut construit en 1786 pour rejoindre un « harbour » naturel.  Selon l’histoire, c’était les femmes, certaines dans les 70 ans, qui transportaient les paniers de poissons de bas en haut.

  • Château Sinclair –

construit au milieu du 17e siècle.  Le château, maintenant en ruine, avait été constuit sur le flanc de la côte.  Ça devait être très impressionnant en temps de tempête.  Les rôchers sont rongés par l’eau ce qui donne à l’emplacement un effet mystérieux.  On s’attend presque à voir un bateau pirate se pointé à l’horizon.

  • Dornoch Beach –

une plage à perte de vue. Un paradis pour les chiens.  Marcher dans un endroit ouvert comme celui-ci donne une sensation de liberté.  J’en ai perdue la notion du temps mais rien ne pressait et j’ai savouré ce moment paisible.  C’est ça les vacances.

  • Inverness

J’ai beaucoup aimé Inverness.  J’ai marché du centre ville jusqu’au jardin botanique (environ 30 minutes) en longant la Rivière Ness et au retour par le sentier qui  passe d’une petite ile à l’autre.

Aboyne (19-22 juin)

Maintenant dans la région de Aberdeenshire et qui longe la rivière Dee.  Superbe région et village avec son parc comme point central.  Je n’y suis pas restée longtemps (3 nuits) mais si j’ai l’opportunité de retourner en Ecosse, ce serait une région que j’aimerais bien découvrir plus.

Balmoral Castle –

Le Château d’été de la famille Royale.  Alors là, rien de spécial.  Oui malheureusement.  On peut se promener dans sont parc mais seule la salle de bal est accessible aux visiteurs avec quelques objets royaux qui y sont exposés.  C’est tout ! Ça ne vaut pas le prix. 

Braemar Castle –

Construite en 1628 – un beau petit château qui vaut le déplacement suivi d’une petite promenade dans le village tout près.  Celui-ci a besoin de beaucoup de rénovation mais ça ne lui enlève rien à son charme.

Ben Macdui – 3e montagne de mon Défi 2019 1309 mètres (3503’) & complété en 6h30.  Cette fois-ci accompagnée de Matt Glen – Thank you Matt !!  Le parcours pour Ben Macdui est un peu plus long que celui pour Ben Nevis, mais beaucoup plus facile.  La montée ce fait en plateaux versus Ben Nevis qui était en pente continuelle.  Une autre belle réussite !! 

Gourock (1 nuit – 22-23 juin)

  • Battery Park

Un dernier pic-nic pour mon souper dans un parc non loin de mon dernier B&B.  Un dernier tête-à-tête avec ces merveilleux paysage à regarder les bateaux voguer. 

  • Castle Levan – B&B

Je me suis gâtée pour ma dernière nuit en Ecosse.  J’ai toujours rêvé de passer une nuit dans un château par contre ça peut être dispendieux.  Ce petit château plein de charme et tout à fait enchanteur.  L’accueil des hôtes et l’attention pour les détails en a fait une expérience mémorable. J’ai adoré !!